Русский Крым

Virgin Galactic показала новый туристический космоплан.

Компания Virgin Galactic опубликовала фотографии и видеозаписи, демонстрирующие ее новый туристический космоплан третьего поколения (SpaceShipThree). Он получил название VSS Imagine и рассчитан на перевозку восьми человек: двух пилотов и шестерых пассажиров.


Космоплан VSS Imagine (SpaceShipThree). Источник: Virgin Galactic


Космоплан VSS Imagine (SpaceShipThree). Источник: Virgin Galactic


Космоплан VSS Imagine (SpaceShipThree). Источник: Virgin Galactic


Космоплан VSS Imagine (SpaceShipThree). Источник: Virgin Galactic

За исключением новой ливреи, аппарат внешне не сильно отличается от космопланов второго поколения. Однако, по утверждениям представителей Virgin Galactic, в его конструкцию были внесены существенные изменения, позволившие снизить вес и увеличить грузоподъемность. Кроме того, при конструировании VSS Imagine более активно применялся модульный подход, что облегчит процесс производство новых космопланов. Компания уже начала изготовление еще одного аппарата, получившего название VSS Inspire. Кроме того, в Virgin Galactic собираются построить второй самолет-носитель.

В ближайшее время специалисты компании начнут наземные испытания нового космоплана, а летом он впервые поднимется в воздух. Что касается предшествующей модели VSS Unity, то ее следующий испытательный полет запланирован на май. Изначально он должен был состояться еще в феврале, но его пришлось перенести из-за технических проблем.

@

Русский Крым

Межзвездная комета Борисова оказалась наиболее «первозданной» из всех известных комет.

Астрономы пришли к выводу, что первая в истории межзвездная комета Борисова (2I/Borisov), пролетевшая через внутреннюю часть Солнечной системы полтора года назад, является наиболее первозданной из всех наблюдавшихся комет. Скорее всего, до этого она никогда не сближалась со звездами.


Межзвездная комета Борисова (фото VLT). Источник: ESO/O. Hainaut

Комета Борисова была открыта в августе 2019 г. После подтверждения ее межзвездного статуса «хвостатая гостья» стала объектом пристального изучения для астрономов со всего мира. В ее наблюдениях приняла участие и Европейская Южная обсерватория (ESO). Команда ученых детально исследовала объект методами поляриметрии, используя смонтированный на Очень большом телескопе (VLT ESO) приемник FORS2. Затем они сравнили полученные данные с результатами наблюдений комет, принадлежащих к Солнечной системе.

Астрономы обнаружили, что поляриметрические свойства кометы Борисова сильно отличаются от параметров всех известных нам комет, за исключением Хейла-Боппа (C/1995 O1), сиявшей на земном небе в 1996-1997 гг. Считается, что ранее эта комета лишь раз сближалась Солнцем, и поэтому на нее практические не действовали солнечный ветер и излучение, благодаря чему ее вещество осталось в неприкосновенности — таким образом, ее химический состав очень похож на состав газово-пылевого облака, из которого сформировалась Солнечная система.


Межзвездная комета Борисова в представлении художника. Источник: ESO/M. Kormesser

Проанализировав химический состав кометы Борисова, астрономы заключили, что она находилась в еще более «первозданном» состоянии. Это значит, что до визита в Солнечную систему «хвостатая гостья» никогда не приближалась к звездам и ее вещество оставалось нетронутым со времен образования в протопланетном диске.

Другой коллектив исследователей также пришел к аналогичному заключению. В этом им помог комплекс радиотелескопов ALMA в чилийских Андах. Изучив кому (газово-пылевую оболочку) кометы Борисова, они выяснили, что в ней доминируют крупнозернистые частицы размером свыше миллиметра. При этом пыли в коме было более чем в три раза больше, чем газа, а ледяные зерна практически отсутствовали.


Снимок кометы Борисова, сделанный телескопом Hubble 9 декабря 2019 г. Источник: NASA, ESA and D. Jewitt (UCLA)

Астрономы заключили, что в системе, где родилась комета, происходило перемешивание вещества из области вокруг материнской звезды с веществом из более далеких от нее областей — возможно, под действием мощного притяжения гигантских планет. Похожие процессы, скорее всего, происходили и на заре существования Солнечной системы.

@

Русский Крым

Названы имена всех участников миссии Inspiration4.

Миллиардер Джаред Айзекман (Jared Isaacman) объявил имена двух последних участников миссии Inspiration4. Компанию ему и медработнице Хейли Арсено (Hayley Arceneaux) составят 51-летняя Заян Проктор (Sian Proctor) и 41-летний Кристофер Семброски (Christopher Sembroski).


Участники миссии Inspiration4. Источник: SpaceX

Заян Проктор является специалистом по геологии и коммуникациям, а также популяризатором науки. Она получила место на борту благодаря победе в конкурсе, организованному для пользователей платформы Shift4 Payments.

Кристофер Семброски — бывший летчик ВВС США, сейчас работающий аэрокосмическим инженером в компании Lockheed Martin. Он оказался в числе участников полета благодаря другу, имя которого пока не раскрывается. Друг сделал пожертвование в пользу госпиталя святого Иуды, и его имя было выбрано в результате лотереи. Однако по каким-то причинам он не захотел лететь в космос и уступил свое место Кристоферу.


Модификация Crew Dragon для туристических полетов. Источник: SpaceX

Также были объявлены некоторые детали предстоящего полета. Старт ожидается не ранее 15 сентября. Общая продолжительность миссии составит три дня. Космический корабль будет выведен на 540-километровую орбиту с наклонением 51,6° (для сравнения: высота орбиты МКС составляет 400 км). В предыдущий раз люди удалялись от Земли на такое расстояние в 2009 г., в ходе последней миссии по обслуживанию телескопа Hubble. Для полета будет задействована капсула под названием Resilience, в настоящее время пристыкованная к МКС в рамках миссии Crew-1.

@

Русский Крым

ALMA помог обнаружить мощные стратосферные ветры на Юпитере.

Крупнейшая планета Солнечной системы знаменита своими красно-белыми полосами и облачными водоворотами движущегося газа, которые астрономы традиционно используют для отслеживания ветров в нижних слоях юпитерианской атмосферы. Вблизи полюсов Юпитера часто наблюдаются яркие полярные сияния, обычно ассоциирующиеся с сильными ветрами в верхней части его газовой оболочки.


Стратосферные ветры вблизи южного полюса Юпитера в представлении художника. Источник: ESO/L. Calçada & NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Между этими двумя атмосферными слоями расположена стратосфера. Изучение ее динамики затруднено практически полным отсутствием облаков в данном регионе. Однако ученые придумали альтернативный метод проведения таких измерений. Дело в том, что в 1994 г. Юпитер столкнулся с обломками кометы Шумейкер-Леви 9. В результате этого события в стратосфере газового гиганта появились «посторонние» молекулы. Они до сих пор находятся в ней и активно переносятся ветрами.

Группа исследователей использовала один из видов таких молекул (циановодород, или синильная кислота) в качестве маркера. Применив массив антенн комплекса радиотелескопов ALMA, они измерили их доплеровское смещение, которое, в свою, очередь, позволило вычислить скорость стратосферных ветров.


Столкновение Юпитера с обломками кометы Шумейкера-Леви. Источник: ESO

Наиболее интересной находкой стало обнаружение мощных стратосферных струй, расположенных под полярными сияниями вблизи полюсов. Их скорость составляет около 1450 км/ч, что почти вдвое больше максимальных скоростей штормовых ветров в Большом Красном Пятне. По словам исследователей, эти струи могут вести себя как гигантский водоворот, имеющий диаметр до 48 тыс. км и высоту примерно 900 км. Открытие противоречит существовавшим ранее представлениям, согласно которым ветра вблизи полюсов Юпитера должны замедляться и исчезать задолго до того, как достигнут стратосферы.


Инфракрасное изображение Юпитера. Источник: ESO/F. Marchis, M. Wong, E. Marchetti, P. Amico, S. Tordo

ALMA также помог обнаружить стратосферные потоки, движущиеся вокруг экватора планеты. Их средняя скорость составляет около 600 км/ч.

@

Русский Крым

Дождевые леса Амазонии глазами Sentinel-2.

Представленное изображение было опубликовано ESA в честь Международного дня лесов. Оно демонстрирует часть джунглей Амазонии — крупнейшего в мире тропического леса, расположенного на территории бассейна реки Амазонки и занимающего площадь в 5,5 млн км² (это почти половина всех оставшихся на планете тропических лесов).


Тропические леса Амазонии (фото Sentinel-2). Источник: ESA

Снимок был сделан одним из спутников проекта Sentinel-2 и обработан с использованием данных с инфракрасного канала. Этот метод позволяет лучше различать отдельные виды растительного покрова.

Помимо густых тропических лесов, на фотографии также можно увидеть реку Джуруа — правый приток Амазонки, общая протяженность которого превышает 3000 км. Вода в ней кажется бордово-фиолетовой из-за того, что отраженный солнечный свет в основном состоит из синего и зеленого, в то время как в инфракрасном диапазоне отражение практически равно нулю.

Также можно обратить внимание на ряд окружающих реку серпообразных озер (стариц). Как правило, они образуются при спрямлении русла, когда во время разливов речное течение пробивает более короткий путь. Постепенно вход в старое русло заносится песком и илом, и оно превращается в отдельный водоем.

На снимок Sentinel-2 также попала река Тарауака и небольшой город Эйрунепе (левая часть кадра). Он был основан в XIX веке как центр производства каучука.

@

Русский Крым

Hubble показал сезонные изменения на Сатурне.

После прекращения в 2017 г. миссии Cassini телескопические наблюдения остались единственным способом получать информацию о сезонных изменениях, происходящих на Сатурне. Ключевую роль в них играет космический телескоп Hubble, обладающий возможностью получать изображения шестой планеты в видимом, а также ближнем ультрафиолетовом и инфракрасном диапазонах электромагнитного спектра.


Сатурн в 2018, 2019 и 2020 г. (фото Hubble). Источник: NASA/ESA/STScI/A. Simon/R. Roth

В недавнем выпуске журнала Planetary Science Journal были опубликованы результаты наблюдений за Сатурном в период с 2018 по 2020 г. Они велись в диапазоне длин волн от 225 до 889 нм с использованием инструмента WFC3 (Wide Field Camera 3), установленного на борту орбитальной обсерватории.

Наблюдения начались сразу после летнего солнцестояния в северном полушарии Сатурна. В последующие три года яркость его экваториальной зоны увеличилась на 5-10%. Также были отмечены изменения силы ветров. В 2018 г. их скорость была равна примерно 1600 км/ч, тогда как среднее значение по результатам измерений Cassini в 2004-2009 гг. составляло 1300 км/ч. Правда, в 2019 и 2020 гг. скорость ветра снова уменьшилась и стала сопоставима с данными межпланетного аппарата.


Изменения в атмосфере Сатурна в период с 2018 по 2020 г. (фото Hubble). Источник: NASA/ESA/STScI/A. Simon/R. Roth

Сезонные изменения не ограничились лишь экватором. На высоких северных широтах наблюдались шторма, сопровождавшиеся изменением цвета облаков и увеличением прозрачности дымки. Что касается полярного региона, то стал более красным по сравнению с предыдущими годами. Это также объясняется изменениями свойств атмосферных аэрозолей.

@

Русский Крым

Вероятность столкновения Апофиса с Землей в ближайшие сто лет исключена.

19 июня 2004 г. астрономы обнаружили 340-метровый околоземный астероид, получивший обозначение (99942) Apophis. Расчеты, проведенные вскоре после открытия, показали: существует примерно трехпроцентная вероятность того, что в 2029 г. этот объект может столкнуться с нашей планетой. Разумеется, это привлекло к нему огромное внимание со стороны как научного сообщества, так и средств массовой информации.


Радарные изображения Апофиса. Источник: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

Правда, достаточно быстро стало понятно, что вероятность столкновения серьезно преувеличена. После дополнительных наблюдений специалисты провели перерасчет траектории Апофиса, позволивший исключить его падение на Землю в 2029 г., а затем — и 2036 г. Правда, все еще оставался небольшой шанс, что это небесное тело может столкнуться с нашей планетой в 2068 г. Но теперь астрономы исключили и его.

В начале марта Апофис прошел от нас на расстоянии 17 млн км. Ученые воспользовались этой возможностью и провели радарные наблюдения объекта, позволившие значительно уточнить его орбиту. Анализ результатов измерений показал, что как минимум в ближайшие сто лет астероид не будет представлять какой-либо угрозы для нашей планеты.



Но, хоть в обозримом времени Апофису и не грозит падение на Землю, это не значит, что теперь астрономы потеряют к нему интерес. 13 апреля 2029 г. он пройдет на расстоянии всего 32 тыс. км от земной поверхности — внутри орбит геостационарных спутников. В этот день его можно будет увидеть на небе невооруженным глазом. Сближение предоставит ученым уникальную возможность изучить вблизи этот реликт, оставшийся со времен формирования Солнечной системы.

@

Русский Крым

На спутнике Сатурна могут существовать океанические течения.

Американские исследователи выдвинули гипотезу о том, что подледный океан на спутнике Энцелад может иметь подводные течения схожие с океаническими земными. Научная работа на эту тему была опубликована в журнале Nature Geoscience.

Энцелад — сравнительно небольшое тело, его диаметр составляет около 500 километров, а сам спутник является шестым по размеру и четырнадцатым по удаленности от Сатурна. Принято считать, что под ледяной коркой поверхности спрятан соленый океан, который находиться в жидком агрегатном состоянии за счет приливных сил. О составе воды, ученые сделали вывод по образцам взятым аппаратом Cassini во время пролетом Энцелада в 2014 г. Именно это может свидетельствовать о наличии внеземной микробной жизни на спутнике.


Изображение Энцелада, сделанное КА «Кассини»

Однако, привычное нам понятие океана, немного отличается от того, что скрывает ледяная корка Энцелада. Если земной океан относительно неглубокий — в среднем 3,6 км в глубину, то водоемы спутника Сатурна имеют приблизительно 30 км в глубину и охватывают всю его поверхность. Кроме того, в отличии от земного океана где самые теплые слои воды находятся на поверхности, на Энцеладе вода чем глубже, тем теплее.

Последние исследования планеты дают понять, что возможно океан Энцелада все же имеет кое-что общее с земным, а именно — океанические течения. Гипотеза о том, что они существуют на спутнике появилась благодаря изучению ледяной корки на поверхности океана планеты. Дело в том, что слой льда неравномерный и на полюсах он имеет значительно меньшую толщину, чем на экваторе. Тонкие участки — результат таяния, а толстые — замерзания. Ученые считают, что на участках, где лед толще, океан более соленый, поскольку замерзает только вода, а соли опускают вниз, на дно. Этот процесс делает воду на дне более плотной. На участках, где лед тоньше, все происходит наоборот. На Земле подобные явления приводят к различным океаническим течениям.

Сейчас исследователи создали цифровую модель для поиска более благоприятных зон океана Энцелада, основанную на знаниях об аналогичных процессах в земном океане. В будущем эта компьютерная модель поможет определить участки океана на спутнике, где может скрываться внеземная жизнь Энцелада.

@

Русский Крым

Останки «пропущенной» сверхновой.

Примерно 11 тыс. лет тому назад массивная звезда подошла к концу своего жизненного цикла. Ее ядро пережило гравитационный коллапс, что привело к выделению огромного количества энергии. Мы называем подобные события вспышками сверхновым.


Остаток сверхновой Кассиопея А. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA

Где-то во второй половине XVII века свет от сверхновой должен был достичь Земли. Однако, судя по историческим записям, этого события никто не заметил. По всей видимости, вспышку заслонили от нас облака межзвездной пыли. Лишь в 1947 г. астрономы обнаружили в созвездии Кассиопеи мощный радиоисточник, а позже сумели выяснить его происхождение.

Представленное изображение, полученное инфракрасным телескопом WISE, демонстрирует, как выглядит остаток этой «пропущенной» сверхновой. Яркий участок соответствует ударной волне. Она движется со скоростью, составляющей порядка 6% световой, нагревая окружающие пылевые облака. Последние обозначены оранжевым цветом. К моменту съемки ударная волна удалилась примерно на 21 световой год от места взрыва. Исходя из ее скорости и поперечника туманности, астрономы сумели рассчитать, что вспышка сверхновой должна была наблюдаться на Земле примерно в 1667 г.

@