November 1st, 2018

Русский Крым

Ракета китайского стартапа Landspace не смогла вывести спутник на орбиту.

27 октября с космодрома Цзюцюань состоялся запуск твердотопливной ракеты Zhuque-1, разработанной китайским аэрокосмическим стартам LandSpace. На ее борту находился экспериментальный спутник центрального телевидения Китая Weila-1. Аппарат был создан на базе платформы кубсат (3U). В случае успеха, Landspace вошла бы в историю как первая частная китайская компания, выведшая коммерческий груз на околоземную орбиту.



Согласно сообщению Landspace, первые две ступени «Zhuque-1» отработали в штатном режиме. Также от ракеты успешно отделился головной обтекатель. Однако на этапе работы третьей ступени возникли проблемы. В результате ракета не смогла развить скорость, достаточную для выведения спутника на орбиту.



«Чжуцюэ-1» имеет длину 19 м, диаметр — 1.35 м, масса — 27 т. Носитель может запускаться с мобильной платформы. Грузоподъемность ракеты составляет 300 кг груза на 300-километровую орбиту или 200 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. По некоторым данным, стоимость разработки Zhuque-1» составила около 14 млн долларов.

Несмотря на неудачу, в Landspace не намерены останавливать работы по созданию своего семейства малых носителей. В частности, компания уже занимается разработкой более мощной жидкостной ракеты Zhuque-2, способной вывести до 4000 кг груза на низкую околоземную орбиту. Ее первое испытание запланировано на 2020 год.



В настоящее время в Китае наблюдается настоящий бум частных аэрокосмических стартапов, ведущих ожесточенную борьбу за право занять рынок малых носителей. Только за последние несколько месяцев компании iSpace и OneSpace осуществили успешные суборбитальные запуски своих ракет. По последним оценкам, еще около десятка китайских стартапов уже достигли уровня, позволяющего в скором времени провести аналогичные испытания.

@

Русский Крым

Телескоп «Кеплер» ушел на покой.

На состоявшейся 30 октября пресс-конференции было объявлено, что NASA решило прекратить миссию космического телескопа «Кеплер». Аппарат полностью исчерпал все запасы топлива, необходимого для периодических коррекций его положения в пространстве, что сделало невозможным дальнейшее продолжение научных наблюдений.



«Отцом» телескопа «Кеплер» является планетолог Уильям Боруки. Еще в 1992 году он предложил NASA концепт космического телескопа, предназначенного для поиска экзопланет при помощи транзитного метода. Изначально проект носил название FRESIP (FRequency of Earth-size Inner Planets), позже он был переименован в «Кеплер». После нескольких отказов, в 2001 году NASA наконец дало зеленый свет миссии. Но потребовалось еще 8 лет, прежде чем «Кеплер» смог отправиться в космос.



За 9.5 лет работы, «Кеплер» пронаблюдал свыше полумиллиона звезд. Телескоп отслеживал регулярные изменения их блеска, которые могли быть вызваны транзитами планетоподобных спутников. «Кеплер» оказался весьма эффективным охотником за мирами у других звезд. Анализ собранных им данных уже позволил подтвердить существовать свыше 2600 экзопланет. Еще несколько тысяч числятся в списке кандидатов.



Миссия «Кеплера» была рассчитана на номинальный срок службы в 3.5 года. В 2013 году у телескопа сломался гироскоп, отвечавший за его ориентацию в пространстве. В результате работа «Кеплера» была приостановлена. Однако инженерам удалось найти остроумное решение использовать давление солнечного излучения для стабилизации аппарата. В результате, в 2014 году «Кеплера» удалось вернуть в строй.



В конце 2017 года инжинеры сообщили, что запасы топлива на борту телескопа подходят к концу и согласно их расчетам, обсерватория прекратит работу в следующем году. Этот прогноз оказался верным. Несмотря на все попытки растянуть срок службы Kepler, с лета 2018 года телескоп начал все чаще и чаще переходить в безопасный режим, а точность его наведения ухудшилась. 15 октября аппарат передал на Землю данные, собранные во время последней наблюдательной кампании. При попытке направить телескоп на новый участок неба, «Кеплер»вошел в безопасный режим из-за невозможности выполнить маневр. В результате специалисты приняли решение прекратить его миссию.



Несмотря на отставку «Кеплера», в будущем мы еще не раз услышим о нем. Полный анализ собранных обсерваторий данных займет не один год. Стоит отметить, что в мае этого года NASA запустило преемника «Кеплера»— космический телескоп TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Он будет искать экзопланеты у ближайших к нам звезд при помощи транзитного метода.

@

Русский Крым

PSP побил два космических рекорда.

Станция Parker Solar Probe (PSP) побила сразу два космических рекорда, продержавшихся более 40 лет. 29 октября она приблизилась к Солнцу на расстояние в 42.7 миллиона км, став самым близким к нашему светилу объектом, сделанным руками человека. Предыдущее достижение принадлежало немецко-американскому аппарату Helios-B. В апреле 1976 года он подобрался к Солнцу на дистанцию в 43.5 миллиона км.



На следующий день, PSP отобрал у Helios-B и другой, казавшийся вечным, рекорд. Гелиоцентрическая скорость солнечного зонда превысила отметку 246 960 км/ч (68.6 км/с). Использование двигателей тут не при чем. Все дело в гравитации Солнца, которая разгоняет PSP по мере его приближения к перигелию.



PSP пройдет свой первый перигелий 6 ноября. В этот день станция приблизится к поверхности Солнца на расстояние в 24.1 миллиона км. Ее гелиоцентрическая скорость составит 342 000 км/ч (95 км/c). В будущем, по мере выполнения гравитационных маневров в окрестностях Венеры, PSP будет постепенно уменьшать перигелий своей орбиты и сокращать минимальную дистанцию до Солнца.


Положение PSP по состоянию на 30 октября

В декабре 2024 года станция должна будет выйти на финальную 88-дневную орбиту с перигелием, расположенном на расстоянии всего в 6.2 миллиона км от солнечной поверхности. В момент его прохождения, PSP будет двигаться со скоростью 691 000 км/ч (192 км/c), а его теплозащитный экран будет разогреваться до температуры в 1370 °C. Ожидается, что станция сможет выдержать как минимум три подобные орбиты прежде, чем мощнейшее солнечное излучение выведет ее из строя.

@

Русский Крым

Телескоп «Хаббл» вернулся к нормальному режиму работы.

27 октября NASA порадовало всех любителей астрономии, сообщив, что телескоп «Хаббл» возобновил научные наблюдения. Это стало возможным после того, как инженерам удалось найти решение проблемы с гироскопом орбитальной обсерватории, передававшим на Землю некорректные данные. По всей видимости, она была вызвана блокировкой одного из элементов устройства.



Чтобы разблокировать гироскоп, специалисты осуществили серию маневров, «раскачав» обсерваторию. Операция привела к желаемому результату. Гироскоп начал передавать правильные данные, что позволило возобновить работу телескопа в обычном режиме. После возвращения в строй «Хаббл» уже провел первые научные наблюдения, сделав серию инфракрасных изображений галактики DSF2237B-1-IR.



На данный момент на борту «Хаббла» осталось три исправных гироскопа. Они необходимы для ориентации аппарата в пространстве. Рано или поздно, один из них полностью выработает свой ресурс и выйдет из строя. После этого NASA переведет телескоп в режим работы с одним гироскопом. Второй будет оставлен в качестве запасного. Это уменьшит функциональные возможности телескопа (он потеряет возможность наблюдать некоторые участки неба), но зато такое решение подарит ему еще несколько дополнительных лет жизни.

@

Русский Крым

Американские ВВС заказали запуск Falcon Heavy.

По условиям соглашения, заключенного ВВС США с компанией SpaceX, ракета Falcon Heavy будет использована для запуска военного спутника AFSPC-52. Миссия запланирована на сентябрь 2020 г. Стоимость контракта составит 130 миллионов долларов.



Сделку можно считать значительным успехом для SpaceX. Как правило, процедура полной сертификации новых ракет для нужд ВВС США занимает значительное время. Однако в случае с Falcon Heavy потребовался лишь один запуск. Вероятно, немалую роль в такой оперативности сыграла предлагаемая компанией цена.



До этого все контракты от американских ВВС на запуски тяжелых носителей получал альянс ULA. Средний ценник за запуск одной ракеты семейства Delta IV составлял около 350 миллионов долларов. Три месяца назад ВВС заказали у ULA два запуска ракеты Atlas V. Общая стоимость этого контракта составила 354 миллиона долларов.


Запуск Delta IV Heavy

На данный момент, Falcon Heavy выполнил один успешный полет. Второй запуск запланирован на осень этого года. Ракета должна вывести на орбиту несколько десятков спутников, предназначенных для нужд военных, NASA, а также различных научных и частных организаций. Первая полноценная коммерческая миссия Falcon Heavy запланирована на конец 2018 - начало 2019 года. Ракета должна будет вывести на геостационарную орбиту спутник связи Arabsat-6.

@

Русский Крым

Тренировка «Хаябусы-2» и межпланетная рутина BepiColombo.

Пара свежих гифок и изображений космической тематики. Первая анимация составлена из кадров, сделанных станцией «Хаябусой-2» 25 октября. В тот день аппарат провел третью тренировку по взятию пробы грунта с поверхности астероида Рюгу. Первый кадр был сделан в тот момент, когда «Хаябуса-2» находился на высоте 21 м и уже начал удаляться от поверхности малой планеты. Скорость станции по отношению к астероиду составляла 52 см/c.



Стоит отметить, что во время этой тренировки «Хаябуса-2» сбросила на астероид целевой указатель (target marker). Это 10-сантиметровый шарик, используемый для облегчения навигации во время операций по взятию проб грунта. При приближении к астероиду, «Хаябуса-2» активирует стробоскоп, который подсветит указатель, сделав его хорошо различимым на поверхности Рюгу. В общей сложности, на борту станции имеется пять таких указателей.



Следующие анимации были составлены из кадров, сделанных камерами M-CAM, установленными на корпусе перелетного модуля MTM (Mercury Transfer Module). Первая показывает развертывание 2.5-метровой штанги магнитометра европейского аппарата Mercury Planetary Orbiter (MPO).



Вторая гифка демонстрирует, как MTM меняет угол наклона солнечных батарей для обеспечения их более эффективного освещения.



@

Русский Крым

Астрономы нашли звезду благодаря мощной вспышке.

Команда астрономов из Университета штата Огайо сообщила об обнаружении ранее неизвестного красного карлика. Звезда, получившая обозначение ASASSN-18di, была открыта благодаря произведенной ей весьма мощной вспышке. Она была зафиксирована автоматизированным обзором сверхновых видимого неба ASAS-SN 20 февраля 2018 года.



По оценкам астрономов, энергия вспышки красного карлика составила 4.1±2.2×10^36 эрг. Это примерно в четыре раза мощнее вспышек, характерных для этого класса звезд, и в 10 тысяч раз мощнее самых сильных вспышек фиксировавшихся на Солнце. Исследователи оценили расстояние до красного карлика в 7200 световых лет. Данные ASAS-SN говорят о том, что в период с 2012 по 2018 год красный карлик не производил аналогичных вспышек, что совпадает с существующими моделями о частоте и интенсивности подобных событий.

Красные карлики являются самым распространенным типом звезд в Млечном пути. Подобные светила намного тусклее Солнца, но при этом отличаются крайне нестабильным поведением. Порой они могут серьезно уменьшать свою светимость, порой могут производить крайне мощные вспышки, сопровождающиеся жестким рентгеновским излучением и корональными выбросами массы.



Не далее как в феврале астрономы сообщили о мощной вспышке, зафиксированной в марте 2017 года на Проксиме Центавра. По оценкам исследователей, подобные проявления звездной активности могли полностью сдуть атмосферу вращающейся вокруг нее экзопланеты.

@

Русский Крым

Европейская южная обсерватория получила наиболее детальное изображение туманности Тарантул.

Воспользовавшись великолепными возможностями Обзорного телескопа VLT (VST) Европейской южной обсерватории ESO, астрономы сумели получить наиболее детальное изображение туманности Тарантул. Попутно, VST сфотографировал множество других интересных объектов, расположенных в ее окрестностях.



Туманность Тарантул это самая яркая и красивая деталь Большого Магелланова Облака — галактики-спутника Млечного пути. Она представляет собой регион активного звездообразования протяженностью более 1000 световых лет.


Местоположение туманности Тарантул на небе

Изображение VST демонстрирует множество звезд, светящихся газовых облаков и остатков сверхновых. Так, в самом центре туманности Тарантул находится рассеянное скопление NGC 2070. Его сердцем является компактное молодое звездное скопление R136, масса которого составляет порядка 450 тыс. солнечных. Это дом для множества массивных и ярких светил.


R136 глазами телескопа «Хаббл»

Главной звездой скопления является голубой гипергигант R136a1. Масса светила оценивается в 315 солнечных, оно излучает в 8.7 миллионов раз больше света, чем наше Солнце. На сегодняшний день R136a1 занимает верхнюю строчку в списке крупнейших звезд, известных науке.

Другое, значительно более старое звездное скопление Туманности Тарантул — Hodge 301. В прошлом, по крайней мере 40 его звезд превратилось в сверхновые, выбросив свое вещество в окружающее пространство. В качестве примера подобного остатка можно привести SNR N157B — «сверхпузырь», заключающий в себе рассеянное звездное скопление NGC 2060.



Помимо самой туманности Тарантул, на снимке VST запечатлено множество других интересных объектов. Так, на ее окраине в правом нижнем углу кадра, можно идентифицировать место вспышки знаменитой сверхновой SN 1987A. Слева от Туманности Тарантул заметно яркое рассеянное скопление NGC 2100, представляющее собой сияющую россыпь голубых звезд в окружении красных.

В центре снимка запечатлено звездное скопление и эмиссионная туманность NGC 2074. Внимательно приглядевшись к нему, можно заметить темное пылевое образование в форме головы лошади. Это гигантский пылевой столб длиной примерно в 20 световых лет, что почти в пять раз больше расстояния от Солнца до ближайшей к нему звездной системы Альфа Центавра. Он обречен на исчезновение в течение ближайшего миллиона лет. По мере того, как в скоплении будут образовываться новые звезды, их излучение и мощный звездный ветер постепенно рассеют пылевые столбы в окружающем пространстве.



Изображение было получено благодаря специально спроектированной для телескопа VST 256-мегапиксельной камере OmegaCAM. Фото составлено из снимков, сделанных через четыре цветных светофильтра, один из которых выделяет красное свечение ионизованного водорода.

@

Русский Крым

На краю Сатурна.

Этот снимок был сделан станцией «Кассини» в тот момент, когда она находилась в районе экваториальной плоскости Сатурна. Благодаря этому, на фото кольца газового гиганта видны практически с ребра. Также мы можем увидеть три луны Сатурна: Мимас (выше колец), Янус (практически в плоскости колец) и Тефию (ниже колец).



Впрочем, в данном случае «выше» и «ниже» определяется исключительно перспективой, т.к. орбиты всех спутников пролегают в экваториальной плоскости Сатурна. Также стоит отметить, что на фото запечатлена не только дневная, но и ночная сторона Мимаса. Мы видим ее благодаря «подсветке» отраженным от облаков Сатурна солнечным светом.

Представленное Изображение составлено из снимков, сделанных широкоугольной камерой «Кассини» через красный, зеленый и синий фильтр 13 марта 2006 г. Цвета примерно соответствуют тому, что бы увидел человеческой глаз. В момент съемки, «Кассини» находился на расстоянии 1.7 миллиона км от Сатурна.

@

Русский Крым

Астрономы установили природу космической «бабочки».

Галактика NGC 6240 расположена на расстоянии 400 миллионов световых лет от Млечного пути в созвездии Змееносца. Она обладает весьма необычной структурой. Если наш Млечный путь напоминает диск, то форма NGC 6240 характеризуется ветвящимися пучками, петлями и всевозможными струями и пузырями газа, придающими ей сходство с бабочкой. Они простираются в окружающее пространство на 30 тысяч световых лет.



Кроме того, NGC 6240 отличается высокой активностью. Галактика очень ярка в инфракрасном диапазоне, в ней активно формируются новые звезды и вспыхивают сверхновые. Но самое интересное скрыто в ее центре. Там находятся сразу две сверхмассивные черные дыры, разделенные дистанцией всего в 3000 световых лет. NGC 6240 является самой близкой к нам галактикой, обладающей подобной особенностью.



Вся вышеперечисленная активность обусловлена последствиями галактического столкновения. Сотни миллионов лет назад две галактики меньших размеров столкнулись, сформировав единый объект с двойным «сердцем». Астрономы давно подозревали, что «бабочка» в NGC 6240 образовалась из-за активности двух сверхмассивных черных дыр в ее «сердце». Ученые никогда не наблюдали подобных структур у галактик с одной сверхмассивной черной дырой.



Международная команда исследователей решила проверить это предположение. Они объединили данные наблюдений, выполненные космическим телескопом «Хаббл», Очень Большим Телескопом ESO и обсерваторией Апачи-Пойнт. В результате, астрономам удалось выяснить что «бабочка» сформировалась в результате сложных процессов, ключевую роль в которых действительно играет двойное «сердце» NGC 6240.

Пара сверхмассивных черных NGC 6240 является источником очень мощного звездного ветра, который постепенно выдавливает газ из центра галактики. Этот процесс привел к временному всплеску звездообразования. Регионы, где формируются новые светила, также являются источниками сильного звездного ветра. Взаимодействие двух разных типов выбросов (от черных дыр и регионов звездообразования) и привело к формированию «бабочки».



По оценкам астрономов, из-за звездных ветров, NGC 6240 ежегодно теряет до 100 солнечных масс. Подобная потеря газа будет иметь последствия для галактики. По мере «обеднения» NGC 6240, она начнет постепенно терять возможность формировать новые светила, что в свою очередь приведет к ослаблению ветра и уменьшению ее общей активности. По словам астрономов, галактика уже демонстрирует определенные признаки подобного «замедления».

@