March 22nd, 2019

Русский Крым

NASA может отправить миссию к Палладе.

В 2022 году NASA планирует запустить миссию Psyche. Ее целью станет один из самых необычных астероидов Главного пояса — Психея (16 Psyche). Результаты измерений массы этого тела и данные спектральных наблюдений говорят о том, что оно содержит большое количество металлов. По мнению ученых, Психея может являться осколком ядра протопланеты, уничтоженной в ходе масштабного столкновения на заре Солнечной системы.



Не исключено, что Psyche отправится в межпланетное путешествие вместе с небольшими попутчиком — аппаратом Athena. Его созданием занимается команда ученых из Университета штата Аризона. Проект Athena был разработан в рамках программы NASA, по исследованию тел Солнечной системы с помощью небольших и недорогих спутников. Масса аппарата составит 181 кг. Он будет запущен в космос в качестве попутной нагрузки вместе с Psyche.



После разделения, Athena отправится в самостоятельное путешествие к Главному поясу астероидов. Основной целью миссии станет 512-километровый астероид Паллада (2 Pallas). Согласно плану полета, аппарат совершит гравитационный маневр в окрестностях Марса, который позволит ему совершить близкий пролет Паллады в 2024 году. Аппарат сделает детальные фотографии поверхности астероида, а также уточнит его массу.



Паллада является крупнейшим телом Солнечной системы, орбита которого лежит внутри орбиты Нептуна, не исследованным земным аппаратом с близкой дистанции. На этот объект приходится 7% от всей масса Главного пояса. Орбита Паллады имеет очень большой наклон (34.8°) что, по всей видимости, объясняется ее взаимодействием с другими телами на этапе формирования Солнечной системы. Наблюдения, выполненные при помощи Очень Большого Телескопа ESO (VLT), выявили на ее поверхности как минимум один регион с высоким альбедо, напоминающий знаменитые яркие области Цереры.


Астероиды Амфитрита, Бамберга, Паллада и Юлия (по часовой стрелке с левого верхнего угла)

На данный момент Athena участвует в конкурсе NASA вместе с 11 другими концептами небольших межпланетных миссий. В апреле агентство должно будет отобрать проекты, которые пройдут в следующий раунд. Разработчики Athena считают, что у них очень хорошие шансы на победу. В 2024 году Паллада будет пересекать плоскость эклиптики, что делает возможным организацию недорогой пролетной миссии, которая смогла бы закрыть одно из белых пятен на карте внутренней части Солнечной системы.

@

Русский Крым

В прошлом году над Беринговым морем взорвался астероид.

Наша планета подвергается ежедневной бомбардировке со стороны объектов космического происхождения. Абсолютное большинство из них имеют весьма небольшие размеры и полностью сгорают в верхних слоях атмосферы. Но, время от время, Земля сталкивается с достаточно крупными телами, способными преодолеть большую часть пути до ее поверхности.



19 декабря американские военные спутники зафиксировали воздушный взрыв, произошедший в небе над Беринговым морем примерно в 350 км от побережья Камчатки. Он был вызван разрушением тела, имеющего диаметр около 10 м и двигавшегося со скоростью 32 км/с. Оно вошло в земную атмосферу под углом в 7 градусов. По расчетам специалистов NASA, объект разрушился на высоте 25.6 км. Это привело к высвобождению энергии в размере 173 килотонн в тротиловом эквиваленте.



Событие 18 декабря стало вторым по мощности взрывом космического объекта в 21 веке. Больше энергии выделилось лишь во время разрушения Челябинского метеорита (440 килотонн). Как ни странно, но похоже что ни один человек не заметил взрыва над Беринговым морем. Исследователям пока что не удалось найти никаких сообщений от потенциальных очевидцев события — жителей прибрежных населенных пунктов, рыбаков и пилотов авиалиний. Скорее всего, это объясняется комбинацией из нескольких факторов: облачности, светлого времени суток и большого удаления от суши. Что касается астрономов, то они не сумели заранее обнаружить астероид потому, что он двигался со стороны Солнца.



Но, по крайней мере, событие смогли зафиксировать спутникам дистанционного наблюдения Земли. В частности, японскому аппарату Himawari-8 удалось заснять след, оставленный космическим гостем в атмосфере нашей планеты.

@

Русский Крым

Карта выбросов диоксида азота от спутника Sentinel-5P.

Европейское космическое агентство опубликовало глобальную карту, показывающую источники загрязнения земной атмосферы диоксидом азота (N02). Она составлена по результатам измерений, проведенных спутником Sentinel-5P в период с апреля по сентябрь 2018 года.



N02 это токсичный газ красно-бурого цвета обладающим характерным острым запахом. Даже в небольших концентрациях он раздражает дыхательные пути, а в больших концентрациях он может вызывать отек легких. При соединении с водой газ образует азотную кислоту. Таким образом, диоксид азота способен вызывать кислотные дожди.







Диоксид азота попадает в земную атмосферу в результате сжигания ископаемого топлива на тепловых электростанциях и выбросов двигателей внутреннего сгорания. Опубликованная карта демонстрирует, что основные источники образования этого газа расположены в Китае, Западной Европе и на юге Африканского континента. Значительная концентрация диоксида азота также наблюдается над Индией, Японией, Южной Кореей, Ближним Востоком, Москвой и Восточным побережьем США.

@

Русский Крым

Газовые пузыри галактики NGC 3079.

В 2010 году космическая обсерватория Fermi обнаружила две крупные структуры, «произрастающие» из центра Млечного пути. Они представляют собой газовые пузыри, активно излучающие в рентгеновском и гамма-диапазоне. Диаметр каждого из них составляет около 30 тысяч световых лет. Эти структуры были названы пузыри Ферми.



На данный момент астрономам неизвестна точная причина образования пузырей Ферми. Согласно одной из наиболее популярных версий, их происхождение связано с последствиями активности сверхмассивной черной дыры Стрелец А*. Также высказывалось предположения, что они возникли в результате серии вспышек сверхновых в центре нашей галактики. В то же время, нам точно известно, что подобные структуры не являются «прерогативой» исключительно Млечного пути. Они встречаются и у других галактик.



В качестве примера можно привести NGC 3079. Это спиральная галактика с перемычкой, расположенная на расстоянии около 67 миллионов световых лет от Млечного пути в созвездии Большая медведица. В ходе серии наблюдений рентгеновский телескоп Chandra сумел сфотографировать два пузыря, расположенных перпендикулярно к плоскости этой галактики. Их диаметр составляет 4900 и 3600 световых лет.


Фото NGC 3079 в видимом и рентгеновском диапазоне


Фото NGC 3079 в видимом диапазоне


Фото NGC 3079 в рентгеновском диапазоне

Пузыри галактики NGC 3079 активно излучают в рентгеновском, видимом и радиодиапазоне. По мнению астрономов, они появились в результате активности расположенной в ее ядре черной дыры. В ходе изучения пузырей, исследователям удалось обнаружить одну интересную деталь. Оказалось, что эти структуры выступают в качестве аналога гигантского коллайдера. Взаимодействие их магнитных полей с ударными волнами, возникающими в результате столкновения вещества пузырей с окружающей средой, постепенно увеличивает энергию частиц.



В результате, появляются частицы с энергиями в 100 раз больше, чем способен создать Большой адронный коллайдер. По мнению ученых, они могут быть компонентом космических лучей — потоков высокоэнергетических частиц, постоянно бомбардирующих земную атмосферу.



@

Русский Крым

«Обратное» затмение глазами SDO.

Эти необычные кадры были сделаны космической обсерваторией SDO 6 марта этого года. В тот день, Луна и Солнце выстроились в одну линию по отношению к аппарату. В результате, обсерватория стала свидетелем солнечного затмения.



SDO достаточно регулярно наблюдает подобные события. Однако состоявшийся 6 марта транзит Луны по солнечному диску отличался от привычного затмения. Как демонстрирует видео, в середине процесса спутник нашей планеты словно остановился, а затем начал обратное движение.

Разумеется, в реальности Луна не остановилась и не стала двигаться в обратном направлении. Все дело в особенностях небесной механики. Орбитальная скорость SDO по отношению к линии, соединяющей Землю и Солнце составляет 3 км/c, а скорость Луны — 1 км/с. В своем движении по орбите обсерватория «обогнала» спутник нашей планеты, что создало иллюзию его попятного движения.



В подобном феномене нет ничего необычного. Еще в древности люди обратили внимание, что на небе есть группа объектов, меняющих свое положение относительно остальных «неподвижных» звезд. Большую часть времени они двигались по небу в направлении, совпадающем с направлением движения Солнца. Но периодически эти объекты останавливались, а затем начинали двигаться в противоположную сторону, выписывая характерные петли. Чтобы отделить эти необычные тела от остальных звезд, античные астрономы назвали их планетами. В переводе с греческого это слово означает «странники».

@

Русский Крым

OSIRIS-REx нашел перспективный участок на поверхности астероида Бенну.

25 февраля автоматическая станция OSIRIS-REx передала на Землю серию новых изображений северного полюса астероида Бенну (101955 Bennu). Они были сделаны при помощи широкоугольной камеры MapCam и камеры высокого разрешения PolyCam с высоты 1.8 км. Изображения демонстрируют участок поверхности в северном полушарии астероида.



На снимке MapCam можно увидеть область шириной примерно 180 м. Она покрыта большим количество крупных булыжников. На врезке камеры PolyCam более детально показан один из подобных камней. Его высота составляет около 15 м. Это сравнимо с размером горбатого кита. Рядом с ним расположен участок, который практически лишен больших булыжников и покрыт реголитом. Такие места особенно интересуют специалистов миссии как перспективное место для забора грунта.



До недавнего времени OSIRIS-REx находился на низкой орбите, проходящей на расстоянии всего 1.6 — 2.1 км от поверхности астероида. В начале марта аппарат приступил к выполнению следующей части программы, известной под обозначением Baseball Diamond phase. В ее рамках станция выполнит серию пролетов Бенну, в ходе которых получит изображения различных регионов малого тела с разных точек обзора. Это позволит создать глобальную карту его поверхности и определить, какие участки являются безопасными для забора грунта. Во время этой фазы OSIRIS-REx также будет заниматься определением химического состава всей поверхности Бенну.

@

Русский Крым

Опубликованы новые результаты пролета Ультима Туле.

На состоявшейся в Техасе 50-й Лунной и планетарной научной конференции были опубликованы новые данные, собранные аппаратом «Новые горизонты» во время исторического пролета объекта койпероида Ультима Туле (2014 MU69). По словам специалистом миссии, вне всякого сомнения, это тело является самым «первобытным» объектом Солнечной системы, исследованным земным посланцем.



Ультима Туле обладает весьма необычной формой. Койпероид состоит из большей плоской части (Ультима), соединенной перешейком с меньшей более круглой частью (Туле). По мнению ученых, изначально объекты обращались друг вокруг друга, пока не произошло некое событие, заставившее их слиться. По всей видимости, столкновение произошло на небольшой скорости. Об этом свидетельствует состояние перешейка.



Изучая сделанные «Новыми горизонтами» снимки, ученые выявили большое количество различных деталей на поверхности Ультима Туле. В их числе яркие участки, возвышенности, желоба и различные кратеры. Крупнейший из них расположен на территории Туле и имеет диаметр 8 км. Ученые дали ему неофициальное название кратер Мэриленд. Однако не исключено, что не все подобные структуры имеют ударное происхождение. Некоторые из покрывающих Ультима Туле ям могли образоваться в результате провалов поверхности или процессов сублимации.



Поверхность койпероида характеризуется ярко выраженным красным цветом. Ультима Туле даже более «красный», нежели Плутон. Этим он напоминает классические холодные объекты пояса Койпера. Так называют группу тел, имеющие близкие к круговым орбиты с небольшим наклонением. Считается, что они не подвергались серьезному внешнему воздействию после формирования Солнечной системы.



В ходе анализа данных «Новых горизонтом», ученым удалось выявить присутствие на поверхности койпероида водяного льда, метанола и органических молекул. В целом, спектр Ультима Туле оказался схож со спектрами некоторых других транснептуновых объектов.







Стоит напомнить, что «Новые горизонты» передали лишь небольшую часть от всех данных, собранных во время пролета Ультима Туле. Процесс ретрансляции информации будет длиться до лета 2020 года.

@

Русский Крым

Аппарат OSIRIS-REx обнаружил выбросы вещества с поверхности астероида Бенну.

На состоявшейся 19 марта пресс-конференции сотрудники миссии OSIRIS-REx рассказали о некоторых наиболее важных открытиях, сделанных аппаратом за три месяца работы на орбите вокруг астероида Бенну (101955 Bennu). Наиболее удивительной находкой стали выбросы частиц с поверхности тела. Впервые они были замечены 6 января 2019 г. В последующем OSIRIS-REx неоднократно наблюдал подобный феномен.



По словам ученых, скорость движения выброшенных частиц составляет от нескольких сантиметров до 3 метров в секунду. Большинство из них навсегда покидают окрестности Бенну. Но некоторые снова оседают на его поверхности. В общей сложности, в период с 6 января по 18 февраля 2019 года. OSIRIS-REx зафиксировал 11 отдельных выбросов. Проанализировав их характеристики, исследователи заключили, что они не должны представлять угрозы для станции.

На данный момент ученые пытаются понять, что же является причиной выбросов. По одной из версий, поверхность Бенну может содержать летучие газы, которые высвобождаются в результате ее нагрева Солнцем. Если гипотеза подтвердится, это будет означать, что Бенну сформировался намного дальше Главного пояса астероидов и переместился на нынешнюю орбиту совсем недавно.



Другим важным достижением миссии является то, что OSIRIS-REx удалось впервые напрямую измерить изменение скорости вращения Бенну, вызванное т. н. YORP-Эффектом (эффект Ярковского — О'Кифа — Радзиевского — Пэддэка). Он заключается в появлении слабого реактивного импульса за счет теплового излучения от нагревшейся днем и остывающей ночью поверхности астероида, придающего ему дополнительное ускорение.


Поверхность Бенну. Диаметр темного валуна в центре составляет 27 м

Кроме того, спектрометры OSIRIS-REx сумели обнаружить следы магнетита на поверхности Бенну. Это подтверждает предыдущие данные, свидетельствующие о том, что некогда вещество астероида взаимодействовало с водой. Скорее всего, в далеком прошлом Бенну являлся частью намного более крупного тела. Возможно, это была протопланета, уничтоженная в ходе многочисленных столкновений на заре Солнечной системы.


Поверхность Бенну. Диаметр светлого валуна чуть ниже центра изображения составляет 7.4 м

И, наконец, специалисты миссии рассказали о ситуации со взятием образцов вещества Бенну. Первоначальный план миссии предполагал, что OSIRIS-REx сядет в регионе шириной, по меньшей мере, 50 м, покрытым реголитом и не имеющим камней диаметром более 2 см. Однако после прибытия аппарата к астероиду выяснилось, что поверхность Бенну практически полностью усеяна крупными булыжниками и на ней попросту нет настолько больших гладких областей.



В настоящее время инженеры работают над тем, чтобы усовершенствовать процедуру спуска. Это позволит увеличить точность посадки аппарата. Ученые уже нашли несколько участков на поверхности Бенну, откуда OSIRIS-REx в будущем мог бы попытаться взять пробу вещества.

@

Русский Крым

MRO сфотографировал «область мозга» на Марсе.

Команда миссии MRO опубликовала новое изображение марсианской поверхности. На нем запечатлен не привычный кратерированный пейзаж, а кое-что другое: причудливый регион в средних широтах Марса. Ученые дали ему неофициальное прозвище «область мозга» (brain terrain). Регион получил такое название из-за характерной текстуры и цвета, которые чем-то напоминают извилины человеческого мозга.



«Область мозга» расположена в регионе Protonilus Mensae в северном полушарии Марса. На этой территории доминируют скалы, столовые горы и широкие плоские долины. По мнению планетологов это следы древнего оледенения. Возможно, оно также определенным образом причастно и к появлению «области мозга». По одной из версии, эта необычная поверхность сформировалась в результате сублимации подповерхностных залежей водяного льда.



Представленный снимок был сделан при помощи камеры HiRISE. Север находится вверху. Разрешение изображения составляет 25 см/пиксель.

@

Русский Крым

Убегающий пульсар J0002.

Изучив данные, собранные космическим гамма-телескопом Fermi и комплексом радиотелескопов VLA, команда американских астрономов сумела впервые измерить скорость пульсара J0002 (PSR J0002+6216). Оказалось, что она составляет 1110 км/с. Это в пять раз больше скорости движения среднестатистического пульсара. J0002 смог бы преодолеть расстояние между Землей и Луной всего за 6 минут.



Пульсар был открыт в 2017 году в рамках некоммерческого проекта Einstein@Home. Его участники предоставляют свои компьютеры для анализа данных, собранных телескопом Fermi. J0002 расположен в созвездии Кассиопея на расстоянии около 6500 световых лет от Солнца. Он образовался совсем недавно. Об этом свидетельствует высокая скорость вращения пульсара, составляющая 8.7 оборотов в секунду.

Во время последующих наблюдений, астрономы смогли обнаружить по соседству с J0002 остаток сверхновой, получивший обозначение CTB 1. Он расположен на расстоянии 53 световых лет от нынешней позиции пульсара. Вычислив скорость и направление движение J0002, астрономы установили, что 10 тысяч лет назад он находился в точке, расположенной в самом центре CTB 1.

По мнению астрономов, аномально высокая скорость J0002 объясняется тем, что взрыв породившей его сверхновой имел ассиметричную форму. В результате объект был в буквальном смысле катапультирован в межзвездное пространство.



Изначально, выброшенное во время взрыва сверхновой вещество двигалось со скоростью, превышающей скорость J0002. Но в дальнейшем из-за взаимодействия с межзвездным газом оно замедлилось. Примерно 5 тысяч лет назад J0002 догнал и прошел через оболочку остатка сверхновой.

J0002 тоже взаимодействует с окружающими его облаками межзвездного газа. Из-за высокой скорости движения, в них образуются ударные волны, которые можно наблюдать в радиодиапазоне. Кроме того, за пульсаром тянется характерный «хвост». Его протяженность составляет 13 световых лет и он указывает прямо на центр CTB 1.



Все описанные структуры можно увидеть на опубликованном астрономами композитном изображении окрестностей J0002. Оранжевый цвет соответствует данным радионаблюдений VLA на частоте 1.5 ГГц. Пурпурный и желтый — данным радиообсерватории DRAO на частоте 1.42 ГГц. Зеленый — данным DRAO на частоте 408 МГц. Синий — данным наблюдений в инфракрасном диапазоне.

Стоит отметить, что скорость движения J0002 не просто превосходит скорость большинства известных нам пульсаров. Она также превышает четвертую космическую скорость. А это означает, что в будущем J0002 суждено навсегда покинуть пределы Млечного пути.

@

Русский Крым

TGO сфотографировал место посадки InSight.

В честь трехлетия запуска аппарата TGO (Trace Gas Orbiter), Европейское космическое агентство опубликовало галерею переданных им фотографий. Они были получены при помощи камеры высокого разрешения CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System). Этот инструмент способен делать цветные и стереоизображения поверхности планеты с разрешением до 4.5 м/пиксель.


Южный полюс Марса глазами TGO

На одном из снимков CaSSIS запечатлено место посадки американской станции InSight в районе Нагорья Элизий (Elysium Planitia). На снимке можно увидеть темное пятно. Оно образовалось в результате работы посадочных двигателей InSight. Небольшая светлая точка в центре — сам аппарат. В кадре также можно увидеть теплозащитный экран и парашют InSight.



Снимок InSight был сделан 2 марта 2019 года. Это первый случай, когда TGO удалось запечатлеть земную технику на поверхности Марса. В будущем ESA планирует использовать аппарат для научной поддержки InSight. Одна из основных задач американской миссии — регистрация колебаний в марсианской коре. Они, в том числе, могут возникать в результате падения метеоритов. Ученые собираются использовать TGO для обнаружения свежих ударных кратеров.

Помимо снимка InSight, ESA также показала серию сделанных TGO впечатляющих изображений разных уголков красной планеты. На одном из них можно увидеть весьма причудливый рисунок в регионе Terra Sabaea. Это следы, оставленные марсианскими пылевыми смерчами.



На других снимках TGO запечатлены ударные кратеры, сформировавшиеся в результате воздействия воды участки рельефа, отложения минеральных веществ и слои льда на южном полюсе Марса.





@

Русский Крым

«Берешит» осуществил новый маневр.

19 марта израильский зонд «Берешит» вновь активировал главный двигатель. В ходе 60-секундного маневра аппарат поднял апогей своей орбиты до высоты 405 тысяч км. Согласно заявлению компании SpaceIL, операция прошла успешно. Все системы аппарата функционируют в штатном режиме.



В ближайшие дни «Берешит» осуществит еще нескольких коррекций курса, чтобы оптимизировать орбиту. Но, по словам инженеров, основная часть работы уже позади. Осуществленный 19 марта маневр был ключевым: он отправил «Берешит» на встречу с Луной. 4 апреля гравитационное поле спутника «подхватит» аппарат, что сделает возможным его переход на селеноцентрическую орбиту.



Согласно плану миссии, 11 апреля «Берешит» сядет в районе Моря Ясности, где находится одна из лунных магнитных аномалий. Посадка будет осуществлять в «слепом режиме». «Берешит» использует лазерный дальномер и доплеровский радар для определения расстояния до лунной поверхности. За этой операцией будет следить LRO. С его помощью планетологи попытаются проанализировать химический состав частиц реголита, поднятых с поверхности реактивной струей двигателя зонда.



Если все пройдет хорошо, «Берешит» станет первым построенным на частные инвестиции аппаратом, севшим на Луну. Научная начинка зонда состоит из магнитометра, камеры и массива уголковых отражателей. Дополнительно на корпусе аппарата установлена «капсула времени» — цифровой диск, содержащий информацию о его создателях, данные о национальных символах Израиля, его истории, культуре и научных достижениях, а также детские рисунки. Ожидается, что после посадки «Берешит» сможет проработать 2-3 дня на лунной поверхности.

@

Русский Крым

Богатство и нищета Агры.

Если погуглить картинки Агры, перед вами выйдут сказочные фотографии местных достопримечательностей. Но при посещении этого города вас ждет огромное разочарование. Агра – бедный, грязный город, посреди которого возвышается белоснежное великолепие - Тадж Махал, ради которого сюда и приезжают миллионы туристов. Для меня Агра стала символом Индии - страны подобных контрастов. Хотите увидеть настоящую Агру без журнальных фотографий?

Collapse )
Русский Крым

Тадж-Махал - восьмое чудо света в Агре.

Никто не мог представить, что построенный в 1653 году повелителем Империи Великих Моголов Шахом-Джаханон в память о своей супруге Мумтаз мавзолей, Тадж-Махал станет одним из самых узнаваемых и известных достопримечательностей мира, куда каждый день приезжают туристы со всех континентов, всех уголков планеты. Не скрою, это то, что больше всего мне хотелось увидеть в Индии, и я сейчас покажу как он выглядит спустя почти 4 столетия.

Collapse )
Русский Крым

Красный форт в Агре.

«Мы укрылись в старинной Агрской крепости. Не знаю, джентльмены, слыхал ли кто-нибудь из вас о ней. Это очень странное сооружение. Такого я никогда не видывал, а уж поверьте, я много странного повидал на своем веку», – так охарактеризовал цитадель в Агре писатель Артур Конан Дойль в повести «Знак четырех». Агра знаменита не только Тадж-Махалом, но и городским фортом, который находится всего в 2 километрах от него. Я обожаю всевозможные крепости, поэтому прогулка по форту произвела на меня сильное впечатление.

Collapse )