May 25th, 2020

Русский Крым

NASA купила дополнительное место на «Союзе».

Американская аэрокосмическая администрация решила приобрести место для одного астронавта на космическом корабле «Союз МС-17», который будет запущен к МКС в октябре нынешнего года. Общая стоимость сделки составит 90,25 млн долларов. Эта сумма включает оплату самого места, а также тренировок экипажа, предпусковой подготовки и поисково-спасательной операции после возвращения на Землю.


Космический корабль «Союз». Источник: NASA

По словам представителей NASA, им пришлось заказать дополнительное место в качестве подстраховки — на случай, если в ходе реализации программы CCP (Commercial Crew Program) возникнут непредвиденные проблемы, которые станут причиной задержки запусков новых американских пилотируемых кораблей. Таким образом, США хотят обеспечить гарантию сохранения постоянного присутствия своих астронавтов на МКС.

Известно, что в NASA также рассматривают возможность приобрести еще одно «страховочное» место на борту «Союз МС-18», запуск которого намечен на март 2021 г. Итоговое решение будет зависеть от исхода первой пилотируемой миссии Crew Dragon — в ходе нее новый корабль должен будет доставить на МКС двух американских астронавтов. Они проведут на борту станции от 1 до 4 месяцев. Согласно текущим планам, старт корабля должен состояться 27 мая.

@

Русский Крым

NASA показала заново обработанные снимки Европы.

26 сентября 1998 г. аппарат Galileo выполнил свой восьмой пролет Европы — четвертого по величине спутника Юпитера, по размеру сопоставимого с нашей Луной — и сделал ряд снимков ее поверхности. Спустя 22 года специалисты NASA заново обработали их с использованием современных программных средств. В результате у них получились наиболее детальные изображения поверхности спутника. Они позволяют увидеть структуры размером до 460 м.


Обработанное с использованием современных программных средств изображение поверхности Европы, сделанное миссией Galileo. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute


Обработанное с использованием современных программных средств изображение поверхности Европы, сделанное миссией Galileo. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute


Обработанное с использованием современных программных средств изображение поверхности Европы, сделанное миссией Galileo. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Обработанные изображения демонстрируют хаотичный рельеф, сложенный из беспорядочного сочетания ледяных гряд и торосов, окрашенных полос, трещин, небольших округлых холмов и равнинных участков. Но, несмотря на весь этот хаос, поверхность Европы считается наиболее плоской в Солнечной системе. Высота ее самых крупных формаций относительно среднего уровня не превышает нескольких сотен метров. Также стоит отметить, что на этом спутнике очень мало ударных кратеров, что говорит о сравнительной молодости его поверхности. Согласно нынешним оценкам, ее возраст составляет 40-90 млн лет.

По мнению ученых, наиболее вероятная причина возникновения подобного рельефа — наличие скрытого под ледяным панцирем Европы океана соленой воды. Считается, что по объему он в несколько раз превышает все океаны Земли, вместе взятые. Кроме того, на формирование поверхностных структур оказал влияние Юпитер. Длинные хребты, пересекающие поверхность спутника, предположительно образовались в результате растяжения его ледяной коры под воздействием гравитации газового гиганта.


Карта Европы, демонстрирующее расположение сфотографированных участков. Источник: NASA/JPL-Caltech

Новые изображения Европы были получены путем обработки черно-белых снимков высокого разрешения. Для их «раскраски» специалисты взяли цветные фотографии низкого разрешения, которые сделал Galileo в ходе другого пролета, и дополнительно усилили их цвета. Так что наблюдаемая картина не совсем соответствует тому, каким увидел бы этот спутник человеческий глаз.

@

Русский Крым

InSight зафиксировал солнечное затмение на Марсе.

Солнечные затмения можно наблюдать не только на Земле, но и на Марсе. Правда, там они никогда не бывают полными: хотя угловой размер Солнца в небе Красной планеты в среднем на 40% меньше, чем на Земле, однако ее спутники также очень малы. Фобос может закрыть чуть больше половины диаметра солнечного диска, Деймос — до 10%.


Солнечное затмение на Марса глазами ровера Curiosity. Источник: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.

За годы своей работы марсоходы Opportunity и Curiosity несколько раз фотографировали солнечные затмения, вызванные транзитом Фобоса. Недавно подобное событие удалось зарегистрировать находящемуся на поверхности Марса аппарату InSight. Это произошло на 501-й сол (марсианские сутки) с момента его посадки.

К сожалению, камера InSight не оснащена солнцезащитным фильтром, поэтому она не могла непосредственно сделать снимки затмения. Однако некоторые его последствия удалось отметить другим приборам посадочного аппарата. Несмотря на то, что оно продолжалось всего полминуты, радиометр InSight зарегистрировал падение температуры поверхности Марса на один градус Цельсия, а мощность солнечных батарей упала на 20%.



Кроме сообщения о солнечном затмении, группа сопровождения миссии InSight поделилась последними новостями о состоянии прибора HP3, предназначенного для измерения тепловых потоков в марсианском грунте. Инженеры использовали ковш, закрепленный на руке-манипуляторе аппарата, чтобы прижать инструмент к краю пробуренной лунки и не дать ему выскочить из отверстия.

Сообщается, что прогресс заглубления идет медленно из-за необходимости постоянно перемещать точку «прижима» ковшом. За один подход зонд успевает пройти лишь 1,5 см. Это значит, что потребуется еще не меньше месяца для того, чтобы HP3 полностью зарылся в марсианский грунт. После этого инженеры уже ничем не смогут ему помочь. Им остается лишь надеяться на то, что к тому моменту сцепление прибора с окружающими породами станет достаточным, чтобы он смог продолжить движение без помощи извне.

@

Русский Крым

Получены наиболее детальные инфракрасные изображения Юпитера.

Команда американских астрономов подвела итоги трехлетнего проекта, целью которого являлось изучение Юпитера. В нем были задействованы космическая обсерватория Hubble, автоматический аппарат Juno и телескоп Gemini North (обсерватория Мауна Кеа, Гавайи). Последний предоставил исследователям наиболее детальные на данный момент изображения газового гиганта в ближнем инфракрасном диапазоне, полученные в рамках наземных наблюдений.


Изображение Юпитера в инфракрасном диапазоне, полученное телескопом Gemini North. Источник: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA M.H. Wong (UC Berkeley) and team Acknowledgments: Mahdi Zamani.

По словам ученых, съемка в инфракрасном диапазоне позволила им заглянуть внутрь просветов в облаках Юпитера и разглядеть глубинные слои его атмосферы. В свою очередь, Juno во время сближений с газовым гигантом регистрировал радиосигналы, сопровождающие мощные разряды молний. После определения их координат астрономы нацеливали на области грозовой активности телескопы Hubble и Gemini North. Это позволило собрать ценные данные о структуре облачного покрова планеты и выяснить, что многие из крупнейших штормовых систем, вызывающих появление большого количества молний, образуются внутри и вокруг больших конвективных ячеек над облаками из воды и льда.

Особое внимание было уделено Большому Красному Пятну (БКП) — гигантскому атмосферному вихрю, который существует в атмосфере Юпитера уже как минимум четыре столетия. Астрономов особенно интересовала природа темных областей, время от время наблюдаемых внутри БКП. Существовало предположение, что они являются отдельными облачными структурами.


Схема, показывающая методы изучения грозовой активности в атмосфере Юпитера. Источник: NASA, ESA, M.H. Wong (UC Berkeley), A. James and M.W. Carruthers (STScI), and S. Brown (JPL)


Коллаж, показывающую серию снимков Большого Красного Пятна, сделанных на разных длинах волн. Источник: NASA, ESA, and M.H. Wong (UC Berkeley) and team

Однако данные наблюдений расставили все по своим местам. Если на снимках, сделанных обсерваторией Hubble в видимом диапазоне, был заметен темный полукруг внутри БКП, то на инфракрасных изображениях Gemini North — яркая дуга. Ее свечение связано с внутренним теплом Юпитера, которое блокируется плотными облаками, но в то же время проходит сквозь менее плотные участки, покрытые дымкой. Все это означает, что темные области в БКП являются не отдельными облаками, а наоборот — «провалами» в облачном покрове.

@

Русский Крым

Инженеры NASA подсоединили ровер Perseverance к «небесному крану».

Представители NASA сообщили о завершении еще одного важного этапа подготовки к запуску миссии Mars 2020. Инженеры успешно подсоединили ровер Perseverance к системе «небесный кран» и задней крышке посадочной платформы.


Посадочная платформа миссии Mars 2020. Источник: NASA/JPL-Caltech


Задняя крышка посадочной платфоhмы Mars 2020. Источник: NASA/JPL-Caltech


Ровер Perseverance, подсоединенный к системе «небесный кран». Источник: NASA/JPL-Caltech

Для посадки новой мобильной лаборатории собираются использовать ту же схему, что и при спуске марсохода Curiosity. На подлете к Красной планете капсула с ровером отделится от перелетного модуля и войдет в марсианскую атмосферу на скорости порядка 5,8 км/c. Во время аэродинамического торможения теплозащитный экран разогреется до температуры 2100°С и будет подвергаться нагрузкам, достигающим 20 g.

Когда капсула замедлится примерно до 500 м/c, произойдет выпуск тормозного парашюта, который снизит ее скорость примерно до 80 м/c. Затем он будет отстрелен и в действие вступит система «небесный кран». Реактивные двигатели платформы погасят остаток посадочной скорости, после чего она зависнет на высоте 7,5 м над марсианской поверхностью. Далее 1050-килограммовая мобильная лаборатория мягко опустится при помощи нейлоновых тросов. Когда марсоход окажется на поверхности, пироболты перережут тросы, а спускаемая платформа будет уведена в сторону. В общей сложности от момента входа в атмосферу до посадки ровера пройдет семь минут.

Стартовое окно для запуска миссии будет открыто в период с 17 июля по 5 августа текущего года. Если все пройдет по плану, Perseverance совершит мягкую посадку внутри 49-километрового кратера Езеро 18 февраля 2021 г.

@

Русский Крым

У ближайшего коричневого карлика найдены облачные пояса.

В 2013 г. астрономы открыли систему Luhman 16, состоящую из пары коричневых карликов. Так называют объекты, по массе превосходящие крупнейшие газовые гиганты, но при этом недостаточно тяжелые, чтобы в их недрах могли запуститься стабильные термоядерные реакции превращения водорода в гелий.


Луман 16 в представлении художника. Источник: Caltech/R. Hurt (IPAC)


Луман 16. Снимок телескопа WISE. Источник: NASA/JPL/Gemini Observatory/AURA/NSF


Схема расположения ближайших к Солнцу звездных и субзвездных систем. Источник: NASA/Penn State University

Luhman 16 находится на расстоянии всего 6,5 световых лет, что делает ее третьей по удаленности от Солнца системой после α Центавра (с Проксимой Центавра) и звезды Барнарда. Относительная близость, а также высокая по меркам подобных объектов яркость делают ее идеальным объектом для изучения.

В ходе недавнего исследования системы команде американских ученых удалось найти в атмосфере ее основного компонента Luhman 16A полосы, напоминающие юпитерианские облачные пояса. Измерив характеристики испускаемого коричневым карликом поляризованного света и прибегнув к компьютерному моделированию, астрономы пришли к выводу, что в его газовой оболочке существуют как минимум два постоянных облачных пояса. Таким образом, внешне он похож не на звезду, а на газовый гигант вроде нашего Юпитера.

Что касается компаньона Luhman 16A то, несмотря на схожую с соседом массу и температуру поверхности, он, скорее всего, выглядит по-другому. Ученым не удалось найти на нем следов существования облачных поясов. В то же время яркость этого коричневого карлика заметно меняется с течением времени. По мнению астрономов, это указывает на образование в его атмосфере больших скоплений облаков. В будущем специалисты намерены использовать разработанный метод для изучения газовых оболочек ближайших экзопланет.

@

Русский Крым

Solar Orbiter пролетит через хвост разрушившейся кометы.

В конце мая — начале июня европейский зонд Solar Orbiter пройдет через хвост кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Об этом говорят расчеты, проведенные группой британских астрономов.


Траектория зонда Solar Orbiter (синий цвет) и орбита обломков кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Источник: Geraint H. Jones et al.

C/2019 Y4 (ATLAS) была открыта в декабре 2019 г. и оказалась долгопериодической кометой, прибывшей во внутреннюю часть Солнечной системы из региона, расположенного далеко за орбитой Нептуна. Предполагалось, что она может стать ярчайшей «хвостатой гостьей» на земном небе за последние 7 лет. К сожалению, кометное ядро не выдержало возросшего потока излучения нашего светила и в апреле распалось на множество фрагментов.

Обломки C/2019 Y4 (ATLAS) все еще продолжают приближаться к Солнцу и пройдут перигелий 31 мая. Как показывают расчеты, примерно в это же время Solar Orbiter должен будет пересечь их ионный шлейф, состоящий из электрически заряженных частиц кометных газов. Примерно через неделю зонд пролетит и через пылевой хвост кометы. В этот момент он будет находиться на расстоянии около 30 млн км от ее обломков.


Solar Orbiter в представлении художника. Источник: ESA/ATG medialab


Cнимок обломков кометы C/2019 Y4 (ATLAS), сделанный телескопом Hubble 23 апреля 2020 г. Источник: NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA), Q. Ye (University of Maryland)


Комета C/2020 F8 SWAN. Джерело: Damian Peach

Solar Orbiter предназначен для исследований Солнца. Однако некоторые из его инструментов (например, магнитометр, детектор заряженных частиц и анализатор плазменных полей) могли бы быть использованы для изучения характеристик кометного хвоста. Правда, это зависит того, будут ли указанные инструменты активны к моменту пролета. Дело в том, что космический аппарат все еще находится в стадии ввода в эксплуатацию. Этот процесс затянулся из-за временного перевода зонда в спящий режим, вызванного карантинными мерами, которые в прошлом месяце были введены в Центре управления полетами ESA в Дармштадте.

Стоит отметить, что 22 мая Solar Orbiter пересечет плоскость орбиты другой кометы — C/2020 F8 (SWAN). Но, по словам астрономом, из-за слишком большого расстояния вероятность того, что ему удастся зарегистрировать хоть какие-то пылевые частицы ее хвоста, крайне низка.

@

Русский Крым

Астрономы обнаружили мультипланетную систему в 88 световых годах от Солнца.

Команда астрономов из Обсерватории Верхнего Прованса объявила об открытии сразу шести экзопланет, обращающихся вокруг звезды HD 158259 — желтого карлика, расположенный на расстоянии 88 световых лет от Солнца.


HD 158259 в представлении художника. Источник: NASA/Tim Pyle

Открытие было сделано при помощи метода радиальных скоростей. Проанализировав результаты наблюдений HD 158259, выполненных спектрографом SOPHIE в период с 2011 по 2018 г., исследователи обнаружили сигналы, соответствующие наличию у звезды пяти невидимых спутников, масса которых превышает массу Земли как минимум в шесть раз. Астрономы относят подобные объекты к классу «мини-нептунов» — планет, занимающих промежуточное положение между газовыми гигантами и каменистыми телами.

HD 158259 также попала в поле зрения запущенного в 2018 г. орбитального телескопа TESS. Изучив собранные им данные, исследователи нашли признаки, указывающие на то, что в системе имеется как минимум еще один крупный объект. В ходе последующей проверки при помощи SOPHIE астрономам удалось подтвердить существование шестой экзопланеты с массой вдвое больше земной.

Открытие системы с шестью экзопланетами само по себе можно считать незаурядной новостью — подобные находки не так уж часты. Однако в случае HD 158259 имеются еще две важные особенности, заставляющие обратить на нее более пристальное внимание.


Схема экзопланетной системы HD 158259. Источник: N. C. Hara, et al.

Во-первых, эта система весьма компактна. Орбита самой внешней экзопланеты расположена примерно в два с половиной раза ближе к центральной звезде, чем орбита Меркурия — к Солнцу. Во-вторых, периоды обращения шести спутников HD 158259 составляют 2,7; 3,4; 5,2; 7,9; 12 и 17,4 земных суток. Несложно заметить, что они близки к орбитальному резонансу 3:2. Это значит, что за время, необходимое первой экзопланете для совершения трех оборотов вокруг звезды, вторая успевает совершить два оборота. На каждые три витка второй планеты приходится два витка третьей и т.д.

Это обстоятельство может пролить свет на историю системы. Тот факт, что значения резонансов близки, но все же не абсолютно точно равны полутора, указывает на то, что в прошлом в них «вмешалось» какое-то событие. По мнению исследователей, им могла стать синхронная миграция экзопланет. Не исключено, что изначально они сформировались на большем расстоянии от звезды, а затем постепенно переместились на нынешние орбиты.

@

Русский Крым

NASA возобновила подготовку к огневому испытанию SLS.

Национальная аэрокосмическая администрация США разрешила специалистам из Космического центра им. Джона Стенниса возобновить работу над центральной ступенью ракеты SLS. Инженеры будут заниматься ее подготовкой к серии разнообразных испытаний, кульминацией которых станет т.н. green run test — 8,5-минутный прожиг, имитирующий запуск носителя.


Первая ступень SLS. Источник: NASA/SSC


Подготовка к тестированию первой ступени SLS.Источник: NASA/SSC


Сотрудник Космического центра им. Джона Стенниса. Источник: NASA/SSC

Все работы над первой ступенью SLS приостановились 20 марта — после того, как NASA фактически закрыла Космический центр им. Стенниса. Это решение было принято в рамках карантинных мер, призванных сдержать распространение коронавируса COVID-19. Теперь же аэрокосмическое ведомство надеется постепенно открыть свои учреждения и восстановить их деятельность.

В течение ближайших 30 дней доводка центральной ступени SLS будет производиться небольшой командой специалистов. Если за этот срок эпидемиологическая ситуация не ухудшится, NASA планирует ослабить карантинные меры, что позволит выделить дополнительный персонал.

Еще недавно представители NASA в качестве даты первого запуска SLS называли март 2021 г. Однако даже до начала пандемии многие эксперты высказывали сомнения в том, что ведомству удастся провести все необходимые испытания и подготовить ракету к этому сроку. А на днях NASA официально подтвердила, что первый старт нового носителя (миссия Artemis 1) перенесен на ноябрь 2021 г.

@

Русский Крым

Ученые рассказали о свойствах поверхности Рюгу.

Группа сопровождения миссии «Хаябуса-2» опубликовала наиболее детальную фотографию поверхности астероида Рюгу (162173 Ryugu). Изображение является композитным — оно составлено из снимков, сделанных 21 февраля 2019 г. камерами ONC-W1 и ONC-W2. В этот день межпланетный аппарат взял первый образец астероидного вещества. В момент съемки он коснулся поверхности астероида своим пробоотборником.


Изображение поверхности астероида Рюгу, полученное в момент взятия пробы астероидного вещества. Источник: JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST

Анализ изображений и результатов измерений, выполненных автоматическим разведчиком во время этой операции, позволил ученым получить важные сведения о Рюгу. Например, выяснилось, что поверхность этого тела покрыта двумя разными типами вещества, одно из которых имеет красноватый, а другое — голубоватый оттенок. По мнению планетологов, «покраснение» части поверхности можно сравнить с «загаром», вызванным коротким периодом интенсивного нагрева астероида во время его сближения с Солнцем в прошлом.

Кроме того, астрономам удалось определить подвижность вещества Рюгу. В момент, когда «Хаябуса-2» выпустил в поверхность астероида танталовую пулю, крупные камни (поперечником до метра) отлетели на расстояние свыше 5 м. В то же время основная часть разлетевшегося вещества представляла собой мелкие фрагменты и зерна размером не более нескольких миллиметров. Общая масса «поднятой» выстрелом породы была оценена в 12 кг. Такая высокая «мобильность» указывает на крайне слабое сцепление между крупными камнями и реголитом. Это согласуется с наблюдаемым дефицитом небольших (диаметром до сотни метров) кратеров на Рюгу и убылью вещества на склонах сохранившихся ударных структур.


Распределение разных типов вещества на поверхности астероида Рюгу. Источник: Tomokatsu Morota et al./Science, 2020


Место взятия образца вещества Рюгу до и после процедуры. Источник: Tomokatsu Morota et al./Science, 2020


Схема эволюции поверхности астероида Рюгу. Источник: Tomokatsu Morota et al./Science, 2020


Схема возврата станции «Хаябуса-2». Источник: JAXA

12 мая «Хаябуса-2» активировал один из своих ионных двигателей и приступил к выполнению маневра, который должен будет перевести его на траекторию, обеспечивающую сближение с Землей. Согласно плану миссии, в декабре текущего года космический аппарат сбросит в земную атмосферу капсулу образцами вещества Рюгу.

@

Русский Крым

Пустыня Намиб из космоса.

Представленный снимок был сделан 27 октября 2019 г. спутником Sentinel-2. На нем запечатлен участок пустыни Намиб, которая тянется почти на 400 км вдоль юго-западного побережья Африки и считается древнейшей пустыней на нашей планете — ее возраст может достигать 80 млн лет. Пустынные или полупустынные условия существовали здесь еще в те времена, когда по Земле ходили динозавры.


Пустыня Намиб из космоса. Источник: ESA

Основную часть изображения занимает национальный парк Намиб-Науклуфт. Он охватывает большую часть пустыни Намиб и горного хребта Науклуфт (левая часть снимка). Общая площадь охраняемой территории составляет 50 тыс. км², то есть это четвертый по величине национальный парк в мире.

Главной достопримечательностью парка является плато Соссусфлей, покрытое глинистыми и солевыми отложениями (его можно увидеть в центре снимка). Во время влажных периодов его впадины периодически заполняются осадками. Также до плато иногда доходят воды реки Цаухаб, но это происходит достаточно редко.

Плато окружено большими песчаными дюнами. Их характерный красновато-оранжевый оттенок обусловлен присутствием оксида железа. Высота крупнейшей из них превышает 300 м. На снимке также можно увидеть тонкие белые линии — дороги, соединяющие Намиб-Науклуфт с остальными регионами страны.


Граница дюнного поля пустыни Намиб. Источник: NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey


Дюнное поле пустыни Намиб. Источник: NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey


Дюнное поле пустыни Намиб. Источник: NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey

К югу от плато расположено знаменитое «песчаное море» — дюнное поле, площадь которого превышает 30 тыс. км². Его отдельные дюны имеют длину от 10 до 20 км и высоту от 60 до 240 м. Среди них выделяется так называемая «Дюна 7», возвышающаяся на 383 м — она считается высочайшей подобной структурой на Земле.

@

Русский Крым

«Переходная» спиральная галактика NGC 5861.

На этой фотографии, сделанной телескопом Hubble, запечатлена галактика NGC 5861, расположенная в созвездии Весов на расстоянии 85 млн световых лет.


Галактика NGC 5861 (фото Hubble). Источник: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

NGC 5861 меньше Млечного Пути — ее диаметр составляет около 80 тыс. световых лет. Она классифицируется как спиральная галактика переходного типа. Такие объекты занимают промежуточное положение между спиральными системами с перемычкой (к которым, в частности, относится и наш Млечный Путь) и без перемычки.

Изображение демонстрирует целую россыпь ярких молодых звезд, украшающих спиральные рукава NGC 5861. Также стоит отметить, что за последние полвека в этой галактике вспыхнули две сверхновые. Первая из них наблюдалась в 1971 г., вторая — в 2017 г.

@

Русский Крым

Небесный автопортрет.

На этом снимке можно увидеть фото-амбассадора Европейской Южной обсерватории Петра Горалека (Petr Horálek). Он является автором множества эффектных изображений ночного неба, регулярно публикуемых на сайте ESO. На снимке Горалек «купается» в свете Млечного Пути, любуясь разворачивающимся над ним в небесах зрелищем, на фоне которого он сам кажется исключительно маленьким.


Плато Чахнатор. Источник: P. Horálek/ESO

Фотограф находился на плато Чахнатор, расположенном на высоте около 5 тыс. метров над уровнем моря в чилийской пустыне Атакама. Это одно из самых сухих мест нашей планеты. Темное, ясное, прозрачное небо, исключительно сухой воздух делают плато одним из лучших мест на Земле для астрономических наблюдений. Именно оно было выбрано для установки антенного массива ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) — самого сложного и дорогостоящего комплекса радиотелескопов в истории.

ALMA наблюдает электромагнитное излучение с миллиметровой и субмиллиметровой длиной волны, что дает возможность заглянуть в самые далекие и холодные уголки космоса. Астрономы используют комплекс для изучения регионов активного звездообразования, протопланетных дисков, некоторых объектов Солнечной системы, а также галактик, расположенных на краю наблюдаемой Вселенной.

Особенность антенн ALMA заключается в том, что они не являются стационарными. В зависимости от поставленной задачи их можно передвигать друг относительно друга, удаляя на расстояние до 16 км. Для этого используются два специальных двадцатиметровых транспортера. Выстраивая антенны в протяженные конфигурации, астрономы могут получать изображения небесных объектов со значительно более высоким угловым разрешением — это значит, что на них удастся заметить гораздо больше подробностей. Более компактные конфигурации позволяют получить лучшую чувствительность при наблюдении источников, имеющих значительные видимые размеры.

@

Русский Крым

Crew Dragon прибыл к месту установки на носитель.

15 мая новый пилотируемый космический корабль Crew Dragon был доставлен в ангар стартовой площадки LC-39A. Там аппарат установят на ракету-носитель Falcon 9, которая отправит его в космос в рамках миссии Demo-2. Запуск намечен на 27 мая.


Crew Dragon. Источник: NASA/Kim Shiflett

Crew Dragon доставит на МКС астронавтов Роберта Бенкена и Дага Хёрли (Robert Behnken, Douglas Hurley). 20 мая они вылетят на мыс Канаверал и проведут последние дни перед началом своего полета в карантине. Стоит отметить, что на этой неделе SpaceX планировала осуществить запуск Falcon 9 с седьмой рабочей партией аппаратов Starlink, но из-за плохих погодных условий компания приняла решение перенести его на лето и полностью сосредоточиться на подготовке старта пилотируемого корабля.

Изначально длительность миссии Demo-2 должна была составить 8 суток. Однако NASA приняла решение ее увеличить. Корабль пробудет в составе орбитального комплекса от 30 до 119 дней. Точная продолжительность полета будет зависеть от успешности испытаний Crew Dragon, а также возможных проблем, связанных с карантинным режимом на Земле.

@