September 1st, 2021

Русский Крым

Распавшуюся комету ATLAS связали с кометой XIX века.

В конце 2019 года один из телескопов автоматизированной системы ATLAS обнаружил новую долгопериодическую комету. Она получила обозначение C/2019 Y4 (ATLAS). По мере приближения к Солнцу комета стремительно увеличивала свою яркость. Ожидалось, что она станет одной из самых ярких «хвостатых звезд» XXI века.


Обломки кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Фото телескопа Hubble. Источник: NASA/ESA/Quanzhi Ye/L. R. Bedin

Однако весной 2020 года комета неожиданно разрушилась. Это событие произошло, когда она находилась еще на расстоянии 160 млн км от Солнца. Возник закономерный вопрос о том, как при такой хрупкости C/2019 Y4 (ATLAS) сумела пережить свой предыдущий визит в Солнечную систему: расчеты показывают, что пять тысяч лет назад она должна была пройти на расстоянии всего 37 млн км от нашего светила.

По мнению астронома Цюаньчжи Йе из Мэрилендского университета, все дело в том, что комета C/2019 Y4 (ATLAS) представляла собой обломок намного более крупного тела, разрушившегося при прохождении предыдущего перигелия. Она двигалась по той же траектории, что и Большая комета 1844 года. Вероятно, они являлись фрагментами одного и того же родительского тела, которое распалось в далеком прошлом.

По всей видимости, «прародитель» C/2019 Y4 (ATLAS) обладал сложной, неоднородной внутренней структурой. На это указывает тот факт, что после разрушения кометы образовалось два скопления обломков, продемонстрировавших различное поведение. При изначально одинаковой яркости первое из них распалось всего за несколько дней, в то время как второе просуществовало несколько недель.

@

Русский Крым

А.А. Зедгенидзе. Херсонес Таврический : пространственная организация и назначение укрепления на ...